Polmoni a rischio almeno per sei mesi. Ecco tutti gli strascichi che lascia il Covid

martedì 26 maggio 16:22 - di Redazione
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Polmoni a rischio per almeno sei mesi dopo essere guariti da Covid-19. Mentre il 30% dei pazienti avrà problemi respiratori cronici. Secondo gli esperti, infatti, l’infezione potrebbe lasciare strascichi a lungo termine sulla funzionalità respiratoria. E talvolta comprometterla in modo irreversibile, soprattutto nei pazienti usciti dalla terapia intensiva. È il preoccupante scenario che arriva dal convegno digitale della Società italiana di pneumologia (Sip). Durante l’incontro sono stati messi a confronto i primi dati raccolti nel nostro Paese e dai medici cinesi con gli esiti di pazienti colpiti da Sars.

Covid-19, tempi di recupero lunghi

Da tutto ciò emerge che l’infezione polmonare da coronavirus può lasciare un’eredità cronica sulla funzionalità respiratoria. Si stima che in media in un adulto possano servire da 6 a 12 mesi per il recupero funzionale. Che per alcuni però potrebbe non essere completo. Dopo la polmonite da Covid-19 potrebbero perciò essere frequenti alterazioni permanenti della funzione respiratoria. Ma soprattutto segni diffusi di fibrosi polmonare. Il tessuto respiratorio colpito dall’infezione perde le proprie caratteristiche. E la propria struttura normale. Diventando rigido e poco funzionale, comportando sintomi cronici e necessità, in alcuni pazienti, di ossigenoterapia domiciliare. La fibrosi polmonare potrebbe diventare perciò il pericolo di domani per molti sopravvissuti a Covid-19. E rendere necessario sperimentare nuovi approcci terapeutici. Come i trattamenti con cellule staminali mesenchimali.

I danni ai polmoni

«Non abbiamo al momento dati certi sulle conseguenze a lungo termine da polmonite da Covid-19. È trascorso ancora troppo poco tempo dall’inizio dell’epidemia a Wuhan, dove tutto è cominciato». Dice Luca Richeldi, membro del Comitato tecnico e scientifico per l’emergenza coronavirus, presidente della Sip e direttore del Dipartimento di Pneumologia del Policlinico Gemelli di Roma. «Tuttavia le prime osservazioni rispecchiano da vicino i risultati di studi di follow-up realizzati in Cina a seguito della polmonite da Sars del 2003. Molto simile a quella da Covid-19. Confermando il sospetto che anche Covid-19 possa comportare danni polmonari che non scompaiono alla risoluzione della polmonite».

Minor resistenza allo sforzo

«In molti pazienti Covid-19 che sono stati ricoverati o intubati – riferisce Richeldi – osserviamo dopo la dimissione difficoltà respiratorie. Che potrebbero protrarsi per molti mesi dopo la risoluzione dell’infezione. E i dati raccolti in passato sui pazienti con Sars mostrano che i sopravvissuti a 6 mesi di distanza avevano ancora anomalie polmonari ben visibili alle radiografie toraciche. E alterazioni restrittive della funzionalità respiratoria, come una minor capacità respiratoria, un minor volume polmonare, una scarsa forza dei muscoli respiratori. Soprattutto una minor resistenza allo sforzo, con una diminuzione netta della distanza percorsa in 6 minuti di cammino. Ma, soprattutto – precisa l’esperto – il 30% dei pazienti guariti mostrava segni diffusi di fibrosi polmonare. Cioè grosse cicatrici sul polmone, con una compromissione respiratoria irreversibile. In pratica, potevano sorgere problemi respiratori anche dopo una semplice passeggiata».

Problemi ai polmoni anche per i giovani

«Questi problemi si sono verificati anche in pazienti giovani, con un’incidenza variabile dal 30 fino al 75% dei casi valutati».  Interviene Angelo Corsico, direttore della Pneumologia della Fondazione Irccs Policlinico San Matteo e ordinario di Pneumologia all’Università di Pavia. «I primi dati riferiti dai medici cinesi su Covid-19 e i nostri dati osservazionali parlano di molti pazienti sopravvissuti nei quali viene diagnosticata proprio una fibrosi polmonare. Ovvero una situazione in cui parti di tessuto dell’organo sono sostituite da tessuto cicatriziale non più funzionale». Al Policlinico Gemelli di Roma è stato attivato Day hospital post-Covid. E a Pavia un ambulatorio post-Covid. Quest’ultimo dedicato ai pazienti dimessi dal San Matteo è attivo dal 27 aprile scorso.

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