Olanda: è morto Lou Ottens, l’ingegnere rivoluzionario che inventò le musicassette

mercoledì 10 Marzo 20:47 - di Redazione
Ottens

Grazie a lui la musica è diventata più “democratica” e alla portata di tutti. Soprattutto è uscita dalle case potendo essere trasportata in una magica “scatoletta” di plastica a portata di tasca della giacca. Parliamo di Lou Ottens, ingegnere olandese morto a 94 anni. È stato lui rivoluzionario inventore negli anni ’60 delle musicassette di cui vendute in più di 100 miliardi di esemplari in questi anni. In seguito come direttore tecnico della Philips a fine anni ’70, Ottens prese parte anche allo sviluppo del compact disc. Ottens è morto sabato nella sua casa di Duizel.

Ottens aveva 94 anni

Nato nel 1926, il rivoluzionario ingegnere cominciò la sua carriera costruendo una radio per la sua famiglia durante la seconda guerra mondiale. L’aggeggio era munito di una speciale antenna direzionale che poteva concentrarsi sui segnali radio nonostante i tentativi di “disturbo” dei nazisti. In seguito guidò lo sviluppo di nuovi prodotti ad Hasselt, in Belgio, sempre per la Philips. E lì prima ebbe l’idea di un registratore portatile, poi delle musicassette che decollarono rapidamente sin dall’inizio. Presentate come prototipo alla fiera della radio di Berlino e lanciate a livello internazionale grazie a un accordo con la Sony, erano la risposta di Ottens ai grandi nastri a bobina. Questi ultimi fornivano un suono di alta qualità ma erano oggettivamente più ingombranti e costosi.

La sua invenzione ancora attuale

Per la sua invenzione Ottens utilizzò un blocco di legno abbastanza piccolo e sottile da stare in tasca come obiettivo per quello che dovrebbe essere il futuro della registrazione e della riproduzione su nastro. Ma, nonostante gli anni e i passi da gigante fatti dalla tecnologia musicale, le audiocassette continuano a mantenere un fascino molto forte. Primo perché convenienti e personali e poi perché ci fanno tornare indietro nel tempo. Possono contenere qualsiasi cosa, da una scaletta attentamente sequenziata di registrazioni rare a canzoncine e risate di bambini e adulti. Proprio lo scorso anno molti artisti, da Lady Gaga a Ozzy Osbourne, da Selena Gomez ai Gorillaz, hanno venduto la loro musica incisa su musicassette.

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