Coronavirus, nei bambini non inizia con la tosse. Gli esperti spiegano quando stare sul chi va là

mercoledì 13 maggio 9:28 - di Girolamo Fragalà
bambini

Può essere un rebus riconoscere Covid-19 nei bambini. La tosse, sintomo che molto spesso si manifesta negli adulti, può essere del tutto assente nei piccoli pazienti. Così come altri disturbi di tipo respiratorio. Piuttosto sono i disturbi gastrointestinali e la diarrea – associati a febbre o a una esposizione a persone positive a Sars-Cov-2 – che dovrebbero spingere a sospettare il contagio. Lo raccomanda un nuovo studio pubblicato su Frontiers in Pediatrics.

Sui bambini è facile che la diagnosi sfugga

Secondo gli autori i sintomi gastrointestinali suggeriscono inoltre una potenziale infezione attraverso il tratto digestivo. Infatti il tipo di recettori “bersaglio” del virus, presenti nelle cellule dei polmoni, può essere trovato anche nell’intestino. «La maggior parte dei bambini è colpita solo in modo lieve da Covid-19. I pochi casi gravi hanno spesso problemi di salute pre-esistenti. «È facile che la diagnosi sfugga nella fase iniziale, quando un bambino ha sintomi diversi da quelli respiratori». Lo afferma Wenbin Li del Dipartimento di Pediatria del Tongji Hospital di Wuhan, in Cina, autore dello studio.

Le caratteristiche cliniche

Il punto di partenza è l’esperienza fatta fino ad oggi. «Nelle regioni in cui questo virus è epidemico, i bambini che soffrono di sintomi del tratto gastrointestinale, in particolare con febbre o una storia di esposizione a questa malattia, dovrebbero essere considerati come possibili contagiati». Nello studio, Li e i suoi colleghi descrivono in dettaglio le caratteristiche cliniche di cinque bambini. Erano ricoverati in ospedale con sintomi non respiratori. In seguito hanno ricevuto una diagnosi di Covid-19.

Come arrivano i bambini in pronto soccorso

«Questi bimbi arrivavano in pronto soccorso per problemi non correlati. Ad esempio, uno aveva un calcolo renale, un altro un trauma cranico. Tutti poi avevano una polmonite confermata dalla Tac del torace e il tampone si è rivelato positivo. Ma i loro sintomi iniziali potevano non essere stati correlati a Covid-19: erano lievi o relativamente “nascosti” prima del ricovero in ospedale. Ed è importante sottolineare che 4 dei 5 casi presentavano sintomi del tratto digerente come prima manifestazione della malattia».

Elementi per ostacolare la trasmissione del virus

Li spera che i medici utilizzino queste informazioni per diagnosticare e isolare rapidamente i piccoli pazienti con sintomi simili. Questo favorirà il trattamento precoce di Covid-19 e ostacolerà la trasmissione del virus. I ricercatori collegano anche i sintomi gastrointestinali nei bambini, che sono stati segnalati anche in pazienti adulti, a un’ulteriore potenziale via di infezione.

Lo studio dei ricercatori

«Ciò suggerisce che Covid-19 potrebbe infettare i pazienti non solo attraverso il tratto respiratorio sotto forma di goccioline di aerosol, ma anche attraverso il tratto digestivo per contatto o trasmissione oro-fecale». I ricercatori ammettono comunque che il loro è un piccolo studio e va confermato su numeri maggiori. «Descriviamo cinque casi di Covid-19 in bambini che mostrano sintomi non respiratori prima manifestazione», ora «occorrono ulteriori studi in più pazienti».

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