Ecco la particella Xi, la forza che aiuta a capire cosa unisce la materia

Ecco la particella Xi. Scoperta al Cern di Ginevra, Xi è una particella inseguita dai ricercatori da decenni. Perciò è importante: perchè questa scoperta potrà aiutare a studiare la ‘colla’ che tiene unita la materia, ossia riuscire a capire una delle quattro forze fondamentali della natura: la forza forte. La scoperta di Xi, annunciata nella conferenza della Società Europea di Fisica in corso a Venezia e in via di pubblicazione sulla rivista Physical Review Letters, è avvenuta grazie all’acceleratore più grande del mondo, il Large Hadron Collider (Lhc). Vista dall’esperimento chiamato Lhcb, la particella appartiene alla famiglia dei barioni, la stessa di cui fanno parte protoni e neutroni che costituiscono la materia visibile, e come tutti i barioni è composta da tre quark, come prevede la teoria di riferimento della fisica chiamata Modello Standard. Tuttavia nei barioni finora noti si trova al massimo un solo quark pesante, mentre la particella Xi ha due quark pesanti. “E’ la prima volta che si osserva una particella simile: un barione con due quark pesanti”, ha detto la ricercatrice Donatella Lucchesi, dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn) e dell’università di Padova e membro della collaborazione Lhcb in merito alla scoperta di Xi: “Osservare una particella del genere è stato possibile grazie alla grandissima quantità di dati che sta producendo l’acceleratore Lhc. Questo permette di raggiungere un obiettivo non facile, come è riuscire a riprodurre la materia in tutti i suoi stati possibili”.